¿POR QUÉ LOS DEPORTISTAS NECESITAN TENER LA «MIRADA CALMADA» (QUIET EYE)?

El «ojo calmado (quiet eye)» es una especie de percepción visual mejorada que le permite al atleta eliminar cualquier distracción mientras planifican su próximo movimiento.

Si alguien sabe cómo obtener una victoria desde las fauces de la derrota, es Serena Williams. Solo considera su semifinal contra Kim Clijsters en el Abierto de Australia 2003. Con una marca de 5-2 en el último set, estaba a un pelo de perder su lugar en el torneo. Pero en lugar de caer en la desesperación, salvó dos puntos de partido antes de ganar los siguientes cinco juegos. De alguna manera, cada saque y cada devolución aterrizaron justo donde ella quería que lo hicieran, y finalmente ganaría todo el torneo.

Una de esas hazañas sería un hecho excepcional en cualquier carrera, pero Williams realizó de nuevo rendimientos similares en el Abierto de Australia en 2005, en Wimbledon en 2009 y en el Abierto de China en 2014. Logrando retroceder incluso cuando los oponentes están sirviendo un punto de partido. En cada caso, la extrema presión, en lugar de causar su desmoronamiento, solo pareció agudizar su concentración.

Los psicólogos y los neurocientíficos ahora han identificado algunos de los procesos mentales comunes que marcan a los atletas de élite como Williams. Y uno de los aspectos más intrigantes parece ser un fenómeno conocido como el «ojo calmado«.

Curiosamente, el ojo calmado parece ser particularmente importante en momentos de estrés, evitando que el atleta se ‘ahogue’ en momentos de alta presión. Incluso puede conducir al misterioso «estado de flujo».

No son solo los deportistas en ciernes y las deportistas quienes deben tomar nota. El mismo enfoque puede ayudar a los médicos a mantener su foco mientras realizan la cirugía de agujero de cerradura, y es de creciente interés para los militares.

«Hay una pequeña ventana para que el sistema motor reciba información de los ojos«, explica Sam Vine en la Universidad de Exeter. «Y los expertos han encontrado una mejor manera de optimizar y mantener esa ventana [abierta], lo que ayuda a que sus movimientos sean realmente precisos».

Territorios inexplorados

El concepto de “ojo  calmado” se origina con las experiencias personales de una kinesióloga llamada Joan Vickers. Como estudiante de ciencias del deporte y entusiasta, Vickers siempre había estado interesada en cómo nuestros talentos atléticos varían tanto día a día.

Mientras jugaba en el equipo de baloncesto de la universidad, por ejemplo, una vez anotó unos extraordinarios 27 puntos en la primera mitad de un partido. En otra ocasión, tuvo una sorprendente racha de victorias mientras jugaba en el equipo de voleibol de la universidad. Pero ambas actuaciones milagrosas fueron únicas: cada vez, su toque mágico desaparecía al día siguiente.

«Seguía corriendo por mi cabeza, ¿cómo podría haberlo hecho? Físicamente no cambié», dice ella.

Al embarcarse en un doctorado en la Universidad de Columbia Británica, Vickers comenzó a sospechar que el secreto estaba en la forma en que los atletas de élite ven el mundo.

Enganchó a un grupo de golfistas profesionales hasta un dispositivo que monitoreaba con precisión los movimientos de sus ojos mientras pateaban. Encontró una correlación intrigante: cuanto mejor sea el jugador (medido por su handicap de golf) más larga y estable es su mirada en la pelota justo antes, durante y después de su golpe.

Los novatos, por el contrario, tendían a cambiar su enfoque entre las diferentes áreas de la escena, con cada fijación, durando períodos de tiempo más cortos.

La idea general de que debes ‘vigilar la pelota’ es bien conocida, por supuesto, pero esto sugiere algo más complejo, con el inicio y la duración precisa de la mirada que se correlaciona con una medida objetiva de éxito deportivo.

El hallazgo también estaba en desacuerdo con la suposición, igualmente prevalente, de que la experiencia proviene de un procesamiento mental más rápido. Según los resultados de Vickers, el atleta experto realmente ralentizó su pensamiento en el momento crucial.

El ojo calmado se ha observado desde entonces en muchos otros deportes, como baloncesto, voleibol, fútbol, ​​tenis, tiro con arco y hockey sobre hielo.

La ubicación exacta de la mirada depende de la tarea en cuestión. Durante un lanzamiento libre en el baloncesto, por ejemplo, la mirada debe aterrizar en la parte delantera del aro; para un tiro penal de fútbol, ​​debe estar en la esquina superior izquierda o derecha de la red; y para un portero de hockey sobre hielo, su mirada se detiene en el disco justo antes de que su oponente lo soltara del palo.

En cada caso, una fijación final más estable, justo antes del momento crítico, señala al atleta experto, que mantiene su mirada un 62% más larga que los novatos.

Fundamentalmente, las diferencias en este tiempo de permanencia del ojo calmado no solo predicen las diferencias generales entre los jugadores de élite y novatos. Las fluctuaciones en el inicio y la duración del ojo calmado también pueden explicar los fallos en el rendimiento individual del atleta, lo que reafirmaría la idea de que es en sí mismo una parte crítica de los procesos mentales.

Camilo Sáenz-Moncaleano, quien recientemente examinó el ojo calmado en los jugadores de tenis, sospecha que la mayoría de los atletas no tomaron una decisión consciente para cambiar sus movimientos oculares; para muchos es probablemente un comportamiento que tomaron implícitamente. «No sabrán el nombre del término, pero saben cómo hacerlo«, dice. «Es algo natural».

Los atletas en ciernes se sentirán alentados al escuchar que se puede enseñar el ojo calmado, sin embargo. En una de las primeras pruebas de entrenamiento visual, Vickers tomó un equipo de baloncesto de la universidad y los conectó a sus dispositivos de seguimiento de los ojos para que pudieran ser más conscientes de su mirada mientras practicaban ‘tiros libres’.

Como ella había esperado, su desempeño mejoró un 22% en las siguientes dos temporadas, en comparación con una mejora del 8% en un grupo de control. Al final de la segunda temporada, el equipo había alcanzado un nivel de precisión que era incluso más alto que el promedio de la NBA.

Pero esto no fue solo un resultado único: el entrenamiento visual ha ayudado a muchos otros atletas profesionales y aficionados, incluidos los equipos nacionales de voleibol y los tiradores olímpicos de skeet, a alcanzar su potencial.

En 2017, la Revista Europea de Ciencias del Deporte dedicó un gran número a la exploración del fenómeno.

Precisión quirúrgica

Dados estos llamativos resultados, los científicos ahora han comenzado a considerar aplicaciones más allá de los deportes de élite. Un estudio de la Universidad de Exeter, por ejemplo, descubrió que el entrenamiento visual del ojo calmado puede ayudar a los niños con problemas de coordinación a mejorar sus habilidades físicas, contradiciendo una creencia común de que en su lugar sufrieron algún problema con el sistema motor. El equipo también está llevando a cabo algunas investigaciones (actualmente clasificadas) con los militares.

Los mejores atletas como Harry Kane pueden no haber entrenado conscientemente la técnica del ojo calmado, pero la investigación sugiere que todos la usan.

«Si estás atrasado en un juego, es muy importante relajarse, y eso es lo que hago: cuando estoy atrasado en un juego, es cuando me siento más relajado», agregó. «Solo enfócate en un punto a la vez … solo ese punto único, y luego el siguiente y el siguiente».

Fuente: http://snip.ly

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